Que faire lorsque votre enfant crie

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  • Pourquoi les tout-petits crient
  • Ce que vous pouvez faire

Pourquoi les tout-petits crient

Certains bambins crient chaque fois qu’ils veulent l’attention d’un parent. C’est leur façon de dire : « Hé, regarde-moi. » D’autres crient quand ils veulent quelque chose qu’ils ne peuvent pas avoir. Dans ce cas, les cris signifient : « Je veux ce que je veux – donne-le moi maintenant ! »

Et parfois, le volume de votre enfant est monté en flèche, non pas pour vous ennuyer, mais simplement à cause de cette merveilleuse exubérance de l’enfant. Les tout-petits adorent explorer le pouvoir de leur voix et expérimenter la façon de l’utiliser.

Ce que vous pouvez faire

Crier à votre enfant pour qu’il baisse la voix n’aidera pas – cela ne fait qu’envoyer le message que celui qui est le plus fort l’emporte. Le mieux est d’éviter les situations qui incitent votre enfant à élever la voix et à détourner son attention lorsqu’il commence à crier.

Voici quelques autres conseils :

Faites ses courses selon son emploi du temps. Il n’est pas toujours possible de travailler autour de votre enfant, mais chaque fois que vous le pouvez, veillez à ce qu’il soit bien reposé et nourri avant de quitter la maison.

Restez dans les restaurants bruyants. Lorsque vous avez votre enfant à la maison, évitez les endroits calmes, intimes ou formels pour dîner. Allez plutôt là où vont les autres familles. Vous serez moins gêné lorsque votre enfant criera dans un restaurant déjà bruyant – et moins susceptible de renforcer son comportement en le cajolant pour qu’il s’installe.

Demandez-lui d’utiliser une voix d’intérieur. Si votre enfant crie parce qu’il est heureux, essayez de ne pas commenter ou critiquer. Mais si cela vous dérange vraiment, demandez-lui d’utiliser sa « voix d’intérieur ». Et baissez la voix pour qu’il puisse vous entendre.

Faites-en un jeu. Essayez de satisfaire son besoin d’être fort en disant « crions tous les deux aussi fort que possible », puis rejoignez-le pour le laisser se déchirer. Convainquez-le de baisser le volume en disant : « Maintenant, il est temps de voir qui peut le mieux chuchoter ». Puis, comme dans un jeu « Simon Says », passez à d’autres mouvements, comme mettre les mains sur les oreilles ou sauter de haut en bas. Cela donne l’impression que crier n’est qu’une des nombreuses choses amusantes qu’il peut faire.

Bien sûr, ce jeu fonctionne mieux à la maison ou à l’extérieur. Si vous êtes en public, vous pouvez essayer un jeu plus silencieux, par exemple en disant : « Oh, on dirait un lion ! Pouvez-vous parler comme un chaton ? » S’il est prêt à jouer le jeu, proposez-lui d’autres animaux silencieux qu’il pourra imiter.

Reconnaissez ses sentiments. Si votre enfant crie parce qu’il veut votre attention, demandez-vous s’il est vraiment mal à l’aise ou s’il est accablé. Par exemple, si vous êtes dans un grand supermarché rempli de monde, l’environnement peut très bien être trop dur pour lui. Partez tout de suite si vous le pouvez ou, à tout le moins, faites vos courses et partez rapidement.

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Si vous pensez qu’elle est juste un peu ennuyée ou grincheuse, reconnaissez ses sentiments. Dites calmement : « Je sais que tu veux rentrer chez toi, mais il faudra encore quelques minutes avant que nous ayons fini », et continuez. Elle sera non seulement réconfortée de savoir que vous savez ce qu’elle ressent, mais elle apprendra aussi à exprimer ses sentiments par des mots.

Si vous savez que votre enfant crie parce qu’il pense qu’il peut vous demander de lui remettre un biscuit tout de suite, ne cédez pas. Lui donner ce qu’il veut quand il crie ne fait que renforcer son comportement. Dites plutôt calmement : « Je sais que tu veux un biscuit, mais il faut d’abord en finir. Tu pourras avoir un biscuit quand on aura fini ».

Occupez-le. Vous pouvez rendre les courses plus amusantes pour votre jeune enfant en l’engageant dans une activité. La mère d’un enfant de 15 mois nous a dit : « Je parle à mon fils quand nous faisons des courses. Je lui dis ce que je fais, ce qui se passe autour de nous et qui est dans le coin. J’ai appris qu’il est calme quand il est occupé ». Vous pouvez aussi demander à votre enfant de vous aider à choisir des choses dans les rayons du supermarché ou d’inventer une chanson sur ce que vous faites. Vous pouvez aussi lui offrir un en-cas ouun jouet préféré pour l’occuper pendant que vous faites vos courses.

Pour de nombreuses mamans, le plus difficile pour faire face à un jeune enfant qui aime crier est d’ignorer le regard des autres. Rappelez-vous simplement que tout le monde est passé par là et essayez de ne pas le prendre personnellement.

Lisez les conseils d’autres mamans sur la manière de faire face à un enfant qui crie.


Sources des articles (certains en anglais)

AAFP. 2010. Comportement des enfants : Ce que les parents peuvent faire pour changer le comportement de leur enfant. Académie américaine des médecins de famille. http://familydoctor.org/familydoctor/en/kids/behavior-emotions/child-behavior-what-parents-can-do-to-change-their-childs-behavior.html

AAP. 2011a. Problèmes de comportement à l’extérieur de la maison. Académie américaine de pédiatrie. http://www.healthychildren.org/English/family-life/family-dynamics/communication-discipline/pages/Behavior-Problems-Outside-the-Home.aspx

AAP. 2011b. Discipliner votre enfant. American Academy of Pediatrics. http://www.healthychildren.org/English/family-life/family-dynamics/communication-discipline/pages/Disciplining-Your-Child.aspx

AAP. 2011c. Crises de colère. American Academy of Pediatrics. http://www.healthychildren.org/English/family-life/family-dynamics/communication-discipline/Pages/Temper-Tantrums.aspx

AAP. 2010. Manger au restaurant sans réserve. Académie américaine de pédiatrie. http://www.healthychildren.org/English/ages-stages/preschool/nutrition-fitness/Pages/Eating-Out-Without-Reservations.aspx

Fondation Nemours. 2009. Discipliner votre enfant. http://kidshealth.org/parent/positive/talk/toddler_tantrums.html

Zéro à trois. Non daté. Développement de la maîtrise de soi 24 à 36 mois. http://www.zerotothree.org/early-care-education/family-friend-neighbor-care/building-self-control-24-to-36.html [Accédé en novembre 2011]

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