Les varices pendant la grossesse

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leg with obviously swollen or varicose veinsDANS CET ARTICLE

  • Que sont les varices ?
  • Quelles sont les causes des varices pendant la grossesse ?
  • Comment puis-je prévenir les varices pendant la grossesse ?
  • Les bas de contention peuvent-ils aider à prévenir les varices ?
  • Les varices pendant la grossesse sont-elles parfois graves ?
  • Comment dois-je traiter mes varices après la grossesse ?

Qu’est-ce que les varices ?

Les varices sont des veines exceptionnellement gonflées qui peuvent se gonfler près de la surface de la peau. Ces veines bleues, rouges ou violettes ont parfois un aspect gondolé ou tordu et sont plus susceptibles d’apparaître sur vos jambes, bien que pendant la grossesse il soit possible de les avoir sur la partie inférieure du bassin, les fesses ou ailleurs. (Les hémorroïdes ne sont que des varices dans la région rectale).

De nombreuses femmes développent d’abord des varices – ou constatent qu’elles s’aggravent – pendant leur grossesse. Les varices peuvent ne provoquer que peu ou pas d’inconfort, ou bien elles peuvent donner une sensation de lourdeur et de douleur dans les jambes. La peau autour d’une varice peut également démanger, palpiter ou donner l’impression de brûler. Les symptômes ont tendance à s’aggraver à la fin de la journée, surtout si vous avez été souvent debout.

Quelles sont les causes des varices pendant la grossesse ?

Lorsque votre utérus grossit, il exerce une pression sur la grosse veine du côté droit de votre corps (la veine cave inférieure), ce qui augmente la pression dans les veines de vos jambes.

Les veines sont les vaisseaux sanguins qui renvoient le sang de vos extrémités vers votre cœur, de sorte que le sang dans les veines de vos jambes travaille déjà contre la gravité. Et lorsque vous êtes enceinte, la quantité de sang dans votre corps augmente, ce qui alourdit le fardeau qui pèse sur vos veines. Votre taux de progestérone augmente également, ce qui détend les parois de vos vaisseaux sanguins.

Vous êtes plus susceptible d’avoir des varices si d’autres membres de votre famille en ont eu. Elles sont plus fréquentes chez les femmes que chez les hommes, et si vous en avez, elles ont tendance à s’aggraver à chaque grossesse et à mesure que vous vieillissez. Le surpoids, le fait de porter des jumeaux ou d’autres multiples et le fait de rester debout pendant de longues périodes peuvent également augmenter le risque d’avoir des varices.

La bonne nouvelle pour certaines femmes est que les varices peuvent s’améliorer ou disparaître après l’accouchement, surtout si vous n’en aviez pas avant de tomber enceinte. Et si elles ne s’améliorent pas, vous pouvez envisager différentes options de traitement après la naissance de votre bébé.

Vous avez peut-être aussi remarqué de minuscules vaisseaux sanguins près de la surface de la peau, en particulier au niveau des chevilles, des jambes ou du visage. Ces vaisseaux sont appelés veines d’araignée parce qu’ils apparaissent souvent en forme d’araignée, avec de petites branches rayonnant du centre. (Bien qu’elles puissent parfois ressembler davantage aux branches d’un arbre ou séparer des lignes fines sans motif spécifique).

Elles ne provoquent pas de gêne et disparaissent généralement après l’accouchement.

Comment puis-je prévenir les varices pendant la grossesse ?

Si vous êtes enceinte, vous pouvez peut-être prévenir, ou du moins minimiser, les varices pendant votre grossesse :

  • Faites de l’exercice quotidiennement. Même une simple marche rapide autour du bloc peut améliorer votre circulation.
  • Restez dans la fourchette de poids recommandée pour votre stade de grossesse.
  • Élevez vos pieds et vos jambes au niveau de votre cœur ou plus haut si possible. Reposez vos jambes sur un grand tabouret ou une boîte lorsque vous êtes assise et surélevez vos pieds et vos jambes avec des oreillers lorsque vous êtes couchée.
  • Ne croisez pas vos jambes ou vos chevilles lorsque vous êtes assis.
  • Ne restez pas assis ou debout pendant de longues périodes. Faites des pauses fréquentes pour vous déplacer.

Les bas de compression peuvent-ils aider à prévenir les varices ?

Oui. Les bas de compression exercent une pression sur vos veines et augmentent le flux sanguin de vos jambes. Il existe trois types de bas de compression :

  • Les collants de soutien : On les trouve en ligne ou dans la plupart des magasins et c’est celui qui offre le moins de pression.
  • Tuyau de compression à gradient en vente libre : Plus serrés aux pieds et aux chevilles et plus souples au niveau des jambes, ils facilitent le retour du sang vers le cœur. Par conséquent, ils aident à prévenir le gonflement et peuvent empêcher l’aggravation de vos varices. Ils sont disponibles en ligne ou dans les pharmacies et les magasins de fournitures médicales. Vous pouvez demander à votre médecin ou à votre sage-femme de vous aider à faire en sorte que les vôtres soient bien ajustées. (Le matin est le meilleur moment pour vérifier si votre corps est bien adapté, car c’est à ce moment que vous avez le moins de gonflement).
  • Tuyau à gradient de pression de force prescrit : Ils offrent la plus grande pression au niveau des pieds, des chevilles et du bas des jambes. Vous aurez peut-être besoin d’une ordonnance de votre médecin ou de votre sage-femme pour les acheter et votre assurance médicale pourrait en couvrir le coût. Vous devrez vous faire appareiller par un professionnel et vous pourrez les acheter dans certaines pharmacies et magasins de fournitures médicales.

Mettez les bas avant de vous lever le matin (lorsque vous êtes encore couchée) et gardez-les toute la journée pour éviter que le sang ne s’accumule dans vos jambes.

Vous avez peut-être entendu dire que le fait de dormir sur le côté gauche peut aider à prévenir les varices. La théorie veut que, la veine cave inférieure étant du côté droit de votre corps, le fait de vous coucher sur le côté gauche soulage le poids de votre utérus de la veine, ce qui diminue la pression exercée sur les veines des jambes et des pieds. Bien que les prestataires le recommandent parfois de toute façon, rien ne prouve que le fait de dormir de cette façon prévienne les varices.

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Les varices pendant la grossesse sont-elles parfois graves ?

Les varices peuvent démanger ou faire mal, et elles peuvent être inesthétiques, mais elles sont généralement inoffensives à court terme. Le traitement, s’il est nécessaire, peut généralement être reporté jusqu’à ce que vous ayez accouché.

Cependant, un petit pourcentage de personnes qui ont des varices développent de petits caillots de sang près de la surface de la peau (thrombose veineuse superficielle). Lorsque ce type de caillot se développe, la veine peut sembler dure et en forme de cordon, et la zone qui l’entoure peut devenir rouge, chaude, sensible ou douloureuse.

Appelez votre médecin ou votre sage-femme si vous pensez avoir un de ces caillots, car ils peuvent être graves. Pendant la grossesse, ils peuvent être traités avec des compresses chaudes et s’atténuent généralement en quelques jours ou semaines. Il arrive que la zone entourant un caillot s’infecte. Dans ce cas, vous pouvez avoir de la fièvre ou des frissons, et vous devrez être traitée rapidement avec des antibiotiques.

Appelez également votre prestataire de soins immédiatement si :

  • L’une ou l’autre des jambes devient très enflée.
  • Vous développez des plaies sur votre jambe.
  • La peau à proximité des veines change de couleur.

Dans de rares cas, une thrombose veineuse superficielle peut évoluer vers une thrombose veineuse profonde (TVP), une affection plus grave dans laquelle

un caillot se développe dans les veines profondes, généralement dans les jambes, et peut s’enflammer ou atteindre les poumons et mettre la vie en danger.

La grossesse rend la TVP plus probable, que vous ayez ou non des varices, mais la TVP n’est pas courante : votre risque de la développer, que ce soit pendant la grossesse ou dans les semaines qui suivent l’accouchement, est d’environ 1 sur 1 600. (Les femmes souffrant de troubles de la coagulation sanguine, d’obésité, de gestation multiple ou qui sont alitées de façon prolongée ont un risque plus élevé).

Si vous souffrez d’une TVP, vous pouvez ne présenter aucun symptôme ou présenter un gonflement soudain et douloureux de la cheville, de la jambe et de la cuisse. La douleur peut être plus forte lorsque votre pied est fléchi ou lorsque vous êtes debout, et vous pouvez également avoir une légère fièvre. Si vous remarquez l’un de ces symptômes, appelez immédiatement votre prestataire de soins.

Vous devrez peut-être subir un examen par ultrasons de la zone affectée. Et si vous avez un de ces caillots, vous devrez être hospitalisé et traité avec des médicaments anticoagulants.

S’il n’est pas traité, le caillot peut se détacher et se déplacer vers les poumons, ce qui peut entraîner une maladie mortelle appelée embolie pulmonaire. Les signes d’une embolie pulmonaire comprennent l’essoufflement, la respiration douloureuse, la toux (ou l’expectoration de sang), une sensation de panique et un rythme cardiaque rapide. Si vous présentez l’un de ces symptômes, appelez le 911.

Comment dois-je traiter mes varices après la grossesse ?

Après l’accouchement, il est conseillé de continuer à porter des bas de contention, de faire régulièrement de l’exercice, de ne pas rester assise ou debout pendant de longues périodes et de surélever les jambes chaque fois que cela est possible.

Les varices s’améliorent souvent dans les trois ou quatre mois qui suivent l’accouchement, mais parfois cela prend encore plus de temps – et parfois elles ne s’améliorent pas du tout. (Cela est plus probable si vous avez eu des grossesses multiples).

Si vos varices persistent et deviennent trop inconfortables à vivre, ou même si vous n’êtes pas satisfaite de leur aspect, demandez à votre prestataire de vous adresser à un spécialiste pour connaître les autres possibilités de traitement.

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Sources des articles (certains en anglais)

AAFP. 2019a. Varices. American Academy of Family Physicians. http://familydoctor.org/familydoctor/en/diseases-conditions/varicose-veins.html [consulté en avril 2020]

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ACOG. 2018. FAQ 169 : Affections de la peau pendant la grossesse. American College of Obstetricians and Gynecologists. https://www.acog.org/patient-resources/faqs/pregnancy/skin-conditions-during-pregnancy [consulté en avril 2020]

ACOG. 2016. Votre grossesse et votre accouchement de mois en mois. 6e éd. Washington, D.C. : American College of Obstetricians and Gynecologists. [Consulté en avril 2020]

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Clinique Mayo. 2019. Varices. https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/varicose-veins/symptoms-causes/syc-20350643 [consulté en avril 2020]

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Mise à jour. 2020c. Thrombose veineuse profonde et embolie pulmonaire pendant la grossesse : Epidémiologie, pathogenèse et diagnostic. https://www.uptodate.com/contents/deep-vein-thrombosis-in-pregnancy-epidemiology-pathogenesis-and-diagnosis [consulté en avril 2020]

Eva Dasher

Eva Dasher

Eva écrit, fait des recherches et édite des articles sur une grande variété de sujets, dont l’éducation des enfants, la médecine, les voyages, l’histoire naturelle, les sciences, les affaires et les arts.

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