Est-il vrai que donner naissance à des jumeaux est une affaire de famille ?

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Ce n’est pas vrai pour les jumeaux identiques, mais c’est vrai pour les jumeaux fraternels.

Contrairement aux jumeaux identiques, qui proviennent tous deux du même œuf fécondé, les faux jumeaux se développent à partir de deux œufs différents libérés en même temps. (Bien qu’ils aient le même anniversaire, les jumeaux fraternels ne sont pas plus semblables génétiquement que n’importe quel autre frère ou sœur). La tendance à libérer plus d’un ovule dans un même cycle (hyperovulation) est un trait génétique qui peut être transmis de la mère à l’enfant.

L’hyperovulation se produit également pour d’autres raisons qui n’ont rien à voir avec la génétique. Les femmes au début de la trentaine, par exemple, sont beaucoup plus susceptibles que les femmes de moins de 20 ans de libérer plus d’un ovule à la fois. (Cette tendance commence toutefois à diminuer après l’âge de 35 ans).

Contrairement à une croyance répandue, le jumelage ne saute pas une génération, même si cela peut parfois sembler être le cas lorsqu’un fils hérite du gène et le transmet à sa fille. Un homme qui porte le gène n’a pas plus de chances d’avoir lui-même des jumeaux car ses gènes n’affectent pas l’ovulation de sa partenaire.

En revanche, les jumeaux identiques ne sont pas des familles. La division d’un ovule fécondé semble se produire au hasard. Une femme qui est un jumeau identique n’a pas plus de chances de donner naissance à des jumeaux que n’importe qui d’autre.

Suivez une femme pendant sa grossesse avec des jumeaux et observez-la accoucher.

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Sources des articles (certains en anglais)

BabyCentre. Non daté. Quelle est la fréquence des jumeaux ?

http://www.babycentre.co.uk/pregnancy/twins/howcommon/CDC. 2012. Trois décennies de naissances de jumeaux aux États-Unis, 1980-2009. U.S. Centers for Disease Control and Prevention. http://www.

cdc.gov/nchs/data/databriefs/db80.htmFierro P. 2005. The Everything Twins, Triplets, and More Book. Avon, MA : Adams Media. http://books.google.com/books?id=9i_TppoUiBMC&pg=PT30&lpg=PT30&dq=does+the+tendency+to+have+twins+skip+a+generation%3F&source=web&ots=mkY3kLvz-y&sig=qOa7Q0uQyRbGBzjazqWBTxCSDDg&hl=en&sa=X&oi=book_result&resnum=1&ct=result

Karisa Ding

Karisa Ding

Karisa Ding est rédactrice en santé et mère de famille à San Franscisco.


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